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Central eléctrica de El Hierro. Un ejemplo de generación de energías limpias.

Central eléctrica de El Hierro. Un ejemplo de generación de energías limpias.
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Autoabastecimiento energético. Eso es lo que la isla canaria de El Hierro deseaba desde hace ya más de unas décadas, cuando la idea de uno de las mentes más privilegiadas de la Isla se intentaba llevar a la práctica. La Central eléctrica de El Hierro es ahora un claro estandarte de la apuesta por las energías limpias para el archipiélago canario.

Hace unos días se inaugura la central hidroeólica que permitirá a sus más de 10.000 habitantes autoabastecerse con renovables y casi prescindir totalmente del sucio y cada vez más escaso petróleo, en pleno debate acerca de las prospecciones.

Se convierte así, aseguran sus responsables, en la primera isla que pasa a depender casi en exclusiva de sus propios recursos naturales: el viento y el agua. Adiós a los dos millones de euros que costaba al año alimentar con fuel la central térmica de Llanos Blancos. A partir de ahora, sus motores diésel solo se pondrán en marcha en casos excepcionales, de emergencia, cuando no haya ni viento ni agua para producir toda la energía que demande la población.

El diseño de la nueva central aprovecha las particulares características de El Hierro: una isla relativamente poco poblada, con vientos constantes del Atlántico y mucho desnivel. Y lo hace combinando dos fuentes de energía renovables. La energía primaria procede de un pequeño parque eólico de cinco aerogeneradores. Cuando no hay demanda para consumir toda la electricidad que producen en el momento –de noche, por ejemplo-, el excedente de energía se destina a bombear agua desde un depósito situado a nivel del mar a otro embalse que aprovechando un cráter natural de unos 700 metros más arriba, y en periodos de escasez de viento, deja caer el agua para que una central de turbinado genere electricidad con el salto de agua.

La central, que ha costado 82 millones de euros, está promovida por Gorona del Viento El Hierro, S. A, evitará el consumo anual de 6.000 toneladas de diésel y supondrá un ahorro de más de 1,8 millones de euros anuales, evitando la emisión a la atmósfera de 18.700 toneladas al año de CO2.

El sistema, que empezó a idearse en los años 80, consiste por tanto en dos depósitos de agua (el superior, con capacidad para 380.000 metros cúbicos; el inferior de 150.000) conectados por dos tuberías de tres kilómetros y entre los que se produce un salto de agua de 700 metros; un parque eólico; una central hidroeléctrica; una central de bombeo y la actual de motores diésel.

El proyecto ha llamado la atención de muchas publicaciones internacionales y se ha usado como ejemplo en foros sobre sostenibilidad.

Cabe tener en cuenta que 17 millones de europeos y 600 millones de personas en todo el mundo viven en islas y todos tendrán un referente en El Hierro de lo que debe ser el futuro energético.

Sin duda, además, servirá de atractivo turístico para la isla, añadido a las recientes erupciones volcánicas subacuáticas, por si además la Isla no tiene ya de por sí, suficientes accidentes naturales de renombre para convertirse en el mayor destino turístico de naturaleza salvaje y exótica, punto más al Sur y al Oeste de toda Europa. (Faro de la Restinga)

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